英國硬幣, 彼得兔, 英國文學, 莎士比亞
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彼得兔硬幣即將上市!@觀光客不知道的倫敦

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英國即將發行以童話主角「彼得兔」為圖案的新硬幣!2016年有許多英國歷史上重要的事件值得盛大慶祝或慎重紀念,英國鑄幣局今年預定發行九款新硬幣,紀念與慶祝這些盛事。有兩款是紀念幣,市面上不流通,包括慶祝女王九十歲大壽五鎊紀念幣,以及最後一次發行的圓形一鎊硬幣(2017年起全面採用12角形新設計)。其它五款硬幣將從春天起陸續在市面上流通,包括「彼得兔」這款。

今年七月將是創作「彼得兔」(The tale of Peter Rabbit)童話的作者碧翠絲波特(Beatrix Potter)小姐150年冥誕,英國皇家鑄幣局似乎是「突然」想到這件事,在發行了2016年套幣(專供錢幣收藏家典藏的產品,在年初就上市,比流通幣還早)後才宣佈今年還有一款新設計的50便士。這個舉動惹惱一些有強迫症傾向的收藏家,他們認為「年度套幣」就是把同一年度都收在一起才乾淨俐落,怎麼可以有落單的款式呢!因此有生氣的收藏家在網路上放話說:「再也不買了!」

鑄幣局的回覆是:因為這是一個自成主題的系列,所以沒有收在2016年度套幣裡。看來鑄幣局打算提供收藏家一系列「彼得兔」硬幣(誤,「波特小姐」系列才是),但是太晚著手,圖案還沒構思好,所以且戰且走,先推出一個50便士。這個策略應該會讓更多人花更多錢收集這些小東西。從前歐洲尚未統一使用歐元時,法國法朗紙鈔上有「小王子」插畫圖案,也是讓平常不收集錢幣的人忍不住收藏一、二張。

其實年度套幣裡也有個自成系列的主題,有三枚兩鎊硬幣用來紀念英國大文豪莎士比亞逝世400週年,圖案設計想表達他作品裡呈現的三種面向:歷史、悲劇與喜劇。王冠與短劍象徵歷史,許多莎翁作品描寫英國的帝王例如「亨利七世」「理查二世」;骷髏與玫瑰象徵悲劇,令人想到「哈姆雷特」和「羅密歐與茱麗葉」;小丑代表喜劇,例如仲夏夜之夢裡的精靈。

另三款即將流通的硬幣分別是紀念改變倫敦城市面貌的1666年倫敦大火迄今350年,以及紀念陸軍精神的兩鎊硬幣;奠定今日英國皇室基礎的1066年哈斯汀戰役(Battle of Hastings)將滿950年,在一款50便士硬幣上可見這款設計。

今年來英國玩記得多瞧一眼你手上的硬幣,小小版面有許多歷史故事可說呢。說不定你會捕獲一枚「彼得兔」當紀念品。

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