直擊!法國 Le Creuset 總壇開倉
直擊!法國 Le Creuset 總壇開倉

直擊!法國 Le Creuset 總壇開倉

買 LC多過買LV的我,從沒有想過有朝一日,會到其出生地朝聖。當初若不是老細一句:「咦?其實LC喺邊度做?」挑起了好奇心,才追溯到巴黎以北一小時車程 的Fresnoy-le-Grand。這裡方圓十里,莫說是人,連羊都無一隻,我們在最近的城鎮Saint Quentin落腳,驅車前往工廠,穿過無邊際的大草原,不足半小時,橙色方塊探出頭來,工廠外牆60個售賣LC的國家名字跟我們擦肩而過,才看到 Le Creuset 的門牌,低調地佇立在路口。

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LC的貨倉內有準備運往世界各地、超過3,000種貨品,這才是真正的開倉。

佔地約兩個維園大的廠房,既是總辦事處、Showroom,亦是老闆的家,中間最大 一塊地是鑄造場。廠長Frederick來迎接我們,著我們換上白襪、膠鞋、長袍和帶上耳機,他拿起咪高峰:「Testing,Testing?鑄造場內 很吵,而且塵土飛揚,必須換上保護裝備。」英文說得比我們更好的他,在LC工作近八年,是金牌嚮導,了解生產每個細節,「全球的LC鑄鐵鍋,90年來都在 這裡生產,所有產品,都先得經過即將參觀的生鐵部。」

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老闆Paul van Zuydam的家就在廠房旁邊,也是宴客的地方,我們訪問後在此用午餐,當然全由LC工具煮成。
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廠外連路障也做成經典圓形鐵鍋狀!
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接待我們的Showroom內,櫃門門把也做成煲的手把狀。
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1925年至今廠房都沒有搬過。
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廠房不對外開放,但要朝聖,可到門口旁的Outlet,全部貨品是巴黎價的七折,比香港價平最少六成。

1,550度 無縫煉鍋術

走進鑄造場,我們看得目定口呆,叮叮咚咚,這邊在打鐵,那邊在磨砂,每位工匠都跟我們笑著說Bonjour,唯獨在生鐵部,一刻都沒有人望過我們,「他們必 須要很專心,因為正在處理100%純生鐵漿,溫度達攝氏1,550度,加熱40-50分鐘才可使用。小心啊,不要走近熔爐!」Frederick再三提醒 我們,即使站在三、四呎的距離,也隱隱感受到熱力,「 我們做鑄鐵鍋方法是先製作砂模,一個煲一個模,再注入鐵漿,脫模後清除表面殘留的砂土,再以人手研磨至光滑,鍋底鍋身都沒有接口。」說罷著我們摸摸剛出爐 的鐵鍋,嘩,很燙手!「 由 熔鐵漿到鍋子冷卻,要近2小時,因為砂模每個箱有不同,做出來的鍋都不一樣。」但這種傳統一塊過的鍋,底邊厚度相同,受熱時鍋底鍋身升溫一致,不會鍋底燒 焦而四周不熱。再者,LC鍋的原料講究,不像坊間牌子摻入其他合金或雜質,吃來有害身體。

鑄鐵是什麼?

鑄鐵、生鐵、粗鐵,都是Cast Iron之意,原材料就是你和我所認識的金屬——鐵。LC 採用來自世界各地,如俄羅斯、澳洲 等地的鐵礦石。礦石以過千度高溫冶煉成鐵水,並「鑄」入模具中定型,便成 了鑄鐵鍋。

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1 原材料

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生鐵呈粒狀,要以千度高溫花近50分鐘才可熔化。

2 熔鐵

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一鍋6噸重的鐵漿,原材料是生鐵、再生鐵和鋼,以過千度高溫冶煉而成,「鑄」入模具中定型,故稱鑄鐵。

3 壓砂模

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一小時消耗70噸砂來做模,幸好98%都可以循環再用,期間工匠要以人手撥砂,以免模型崩損。

4 落鐵漿

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在砂模倒入鐵漿時,彈出激烈的火花,很難想像這工序在廿年前還是人手去做。

5 除砂

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脫模後以振動和刮除等工序清除表面殘留的砂土,再由工匠將表面手工研磨至平整光滑,此工序名為Fettling。

6 打磨

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生鐵煲完成後,為去除所有面層雜質,煲要放進我稱為「強力龍捲風飛砂走石機」內,完成後,柏油路都變雲石咁滑。
就是這種石!連生鐵都可打磨細滑!
就是這種石!連生鐵都可打磨細滑!

7 出爐

我請工人捧著鍋子拍照,可惜剛出爐的鍋太熱,他們不能拿著多過半分鐘,只好放著拍照!
我請工人捧著鍋子拍照,可惜剛出爐的鍋太熱,他們不能拿著多過半分鐘,只好放著拍照!

琺瑯顏色革色

走過火光紅紅,接著便是LC鍋的另一關鍵工序:噴琺瑯!顏色是LC的撒手鐧,基本上LC鍋的多變顏色全因為這琺瑯層,原來每個煲都噴上雙層琺瑯,一層透明再 一層有顏色的,可令煲身有漸變的立體顏色,而且琺瑯塗層的堅固,至今也無出其右呢!我們在實驗室遇上琺瑯專家Sandra,她說:「琺瑯的配方都是獨一無 二,於玻璃粉加入鐵、鎂、砷等金屬,便能撞擊出不同顏色。我們曾研發過加入真金,能做出紫紅色,不過因為配方不穩定而擱置,首個面世的Flame,其火焰 橙也是最難做的顏色之一。」 LC 人員透露,在歐美賣得最好是藍和,而亞洲則以櫻花粉紅和薰衣草紫最好賣。

由生鐵到成型期間,經過重人手檢測才過關出貨。
由生鐵到成型期間,經過重人手檢測才過關出貨。
琺瑯塗層的原料是玻璃、矽石和金屬顏料,霧化後塗在鍋上成琺瑯層。
琺瑯塗層的原料是玻璃、矽石和金屬顏料,霧化後塗在鍋上成琺瑯層。
LC鍋的顏色就是來自這些玻璃粉。
LC鍋的顏色就是來自這些玻璃粉。
噴上無色琺瑯後,以攝840°C高溫烘烤風乾,才塗上第二層有色琺瑯。
噴上無色琺瑯後,以攝840°C高溫烘烤風乾,才塗上第二層有色琺瑯。
上兩層有色琺瑯後,密度細緻,結實堅硬的 新鮮出爐!
上兩層有色琺瑯後,密度細緻,結實堅硬的新鮮出爐!
琺瑯實驗室的牆上掛了過百種色辦,各位JM,儲了幾多款?
琺瑯實驗室的牆上掛了過百種色辦,各位JM,儲了幾多款?
做好的煲準備送到包裝部。
做好的煲準備送到包裝部。

歷代經典逐格睇

看畢經過近百位工匠鑄鍋的繁複工序,感受最深刻的是:煲是要來煮食的,這麼費神費力來做的工藝品,放在底下底簡直是侮辱了法國人的堅持!要看LC的堅持,最 好從歷史入手,我們在總壇的歷史資料室找到多款不同年代的產品,多數已停產,作為LC迷我不禁在心裡歡呼!廠長話呢啲煲雖已絕版,但在Etsy和巴黎的跳 蚤市場也有機會找到!

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1925 像痰罐的湯煲是早年法國人家必備之物。
1930 推出Stoneware,開展廚房用品系列。
1930 推出Stoneware,開展廚房用品系列。

 

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1934 著名的Doufeu系列,可在凹陷的蓋上放冰,讓倒汗水掉進煲內,可增潤又保存食物營養,做無水海鮮鍋最好。
1945 更掌握噴琺瑯技術,闊始實驗雙色琺瑯塗層。
1945 更掌握噴琺瑯技術,闊始實驗雙色琺瑯塗層。
1950 手把呈飛翼狀,十分罕見。
1950 手把呈飛翼狀,十分罕見。
1958 與設計師Raymond Loewy 設計的La coquelle 系列,是多年來唯一長方形私鑄鐵鍋,很有太空感,上年復刻,賣斷市。
1958 與設計師Raymond Loewy 設計的La coquelle 系列,是多年來唯一長方形私鑄鐵鍋,很有太空感,上年復刻,賣斷市。
1960 用上流行於60年代的嬉皮士花樣的牛奶煲。
1960 用上流行於60年代的嬉皮士花樣的牛奶煲。
1960 少見丟Stoneware,外面是深綠,裡面是啡色,後來產品,裡面全用米白。
1960 少見丟Stoneware,外面是深綠,裡面是啡色,後來產品,裡面全用米白。
1973 與設計師Enzo Mari設計的Mama系列,特色在於T形小把手。
1973 與設計師Enzo Mari設計的Mama系列,特色在於T形小把手。
1973 與設計師Enzo Mari設計的Mama系列,特色在於T形小把手。

2015 22cm 90周年復刻版圓形鑄鐵鍋 $4,390

每件鑄鐵鍋附送小砂瓶,內有鑄造程序中所得的砂,隨盒亦附上序號和證書。
每件鑄鐵鍋附送小砂瓶,內有鑄造程序中所得的砂,隨盒亦附上序號和證書。
90周年版的顏色介乎在Flame和Cherry之間,十分復古。
90周年版的顏色介乎在Flame和Cherry之間,十分復古。
1925年LC的第一個廣告,當時只有橙色煲。
1925年LC的第一個廣告,當時只有橙色煲。
在Showroom找到沒有投產的實驗品,超越Rock 'n' roll 的顏色花款。
在Showroom找到沒有投產的實驗品,超越Rock ‘n’ roll 的顏色花款。

新煲煎餸一流

Le Creuset 總裁 Paul Van Zuydam:「近年我們外銷到亞洲,用了較適合蒸食物的玻璃物料琺瑯配方,令LC煲抗水度更佳。」
Le Creuset 總裁 Paul Van Zuydam:「近年我們外銷到亞洲,用了較適合蒸食物的玻璃物料琺瑯配方,令LC煲抗水度更佳。」

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