機艙毒氣殺人事件?@ Mr. Pilot

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最近英國報章報導「機艙毒霧綜合症」(Aerotoxic Syndrome)的風險,指長期吸入機艙空氣有機會影響機組人員及飛行常客的健康,更指一名英航副機長因為此症病逝,究竟係真唔係?

 

毒霧源於引擎作怪?
 

首先要解釋一下:民航機在高空飛行,因為空氣稀薄,所以必須為機艙加壓,以便機組人員及乘客正常呼吸。由於民航機的噴射引擎會先將空氣加壓,然後把加壓後的空氣燃燒以產生動力,所以大多民航機設計是會提取引擎加壓後但點火前的空氣,傳送到機上的空調系統去為機艙加壓。
 

引擎是十分複雜的機器。如果機件老化,維修不當,甚至設計有問題,引擎的機油便有可能混入送往機艙的空氣中,為機組人員與乘客免費加料。所謂「機艙毒霧綜合症」便是研究這些加料空氣對人體影響的統稱。

 

事實係點呢?雖然某些機種,例如 BAe 146,波音 757 及空中巴士 A340 等,空調系統的確在某些情況下有較大機會產生一些「奇怪味道」,但是專為此「症」而做的調查未能在機上空氣中發現任何比正常安全水平為高的污染物質。而數據上,因為「加料空氣」而引發的病症亦少之又少。由 2000 年首次提出「機艙毒霧綜合症」至今,亦只有少於 0.01% 的機組人員認為此「症」是生病的 possible cause。當然,不同人士對同一化學物質亦有不同反應,就像空氣污染對人體的影響一樣,也許要長期接觸日積月累,才有可見的影響。

 

香港上空都有陣酸臭除
 

講到空氣污染,有件事就真係唔講你唔知。其實香港大部分時間都被一層泥黃色的空氣層籠罩,而這一層空氣是有味道的。平常飛返香港,當下降至七千至五千呎的高度左右時,便會進入這層空氣污染層(鬼佬機師們稱之為 “Into the soup”),隨即便會有一陣酸臭味傳入機艙(這時通常我會回敬鬼佬機師們一句 “Sweet smell of home!”)。
 

你可以想像這情景其實是多麼的嘔心。香港平日的能見度跟這層污染物的濃厚程度有直接關係,但是你在地上根本不可能知道這空氣層所覆蓋的範圍有幾壞,所以下次你飛返香港時,不妨在降落前十五分鐘開始留意窗外空氣顏色的變化。亦因為咁,如果你問我擔唔擔心「機艙毒霧綜合症」對我健康的影響,我會話你知,我更加擔心香港的空氣質素對我健康的影響!

 

若然你仍然擔心飛機上的空氣質素,我有兩個好消息:第一,因為證據不足,「機艙毒霧綜合症」普遍不受醫學界承認;第二,一些新型號的飛機,例如波音 787,已經採用全新的空調系統,不再需要從引擎提取空氣作加壓用途,因此亦完全排除了機艙空氣受引擎機油污染的可能性。
 

所以,放心搭飛機去旅行啦。
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