點解大陸 d 機咁多 delay?@ Mr. Pilot

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如果你過去曾經搭飛機上大陸,或者搭飛機經過大陸,你很有可能已經受過被瘋狂 delay 之苦。唔好嬲,我知你有幾慘!

其實飛機上到天並不可以四圍亂飛,而是需要跟著航道(airway)飛。若要因為任何原因需要離開航道,就必須先獲得航空交通控制中心(air traffic control centre,簡稱 ATC)批准。航道就像天上的公路一樣,能有助確保交通暢順之餘,亦減低飛機在空中相撞的機會。

如果由香港向北飛,就必須進入大陸的空域(airspace)。同時,飛機只有兩條航道可以使用:如果北上前往北京、西安、武漢等地,就會使用 BEKOL 的 A461;至於東面的城市,例如南京、上海、廈門,就會使用 DOTMI 的 A470。情況就像要由香港島搭車過海,指定的路線必須使用指定的過海隧道一樣。

隧道塞車香港人可說是見怪不怪,但是為什麼搭飛機上大陸會塞飛機呢?正常情況下,飛機與飛機在飛航情報區(Flight Information Region,簡稱 FIR)之間飛過必須有三至五分鐘的間隔,即是說第一隻飛機由 BEKOL 進入廣州 FIR 之後,第二隻飛機必須在三至五分鐘之後才可以飛過 BEKOL。因為 BEKOL 及 DOTMI 為兩個不同的 entry point,所以分開兩條隊排。

但是基於各種原因,例如天氣惡劣或軍事演習,大陸 ATC 會實施流量管制(flow control),以防空域過份擠擁。一個 10-minute flow control 就代表每十分鐘先放行一架飛機,相比起正常的三至五分鐘,10-minute flow 已經要多用兩至三倍的時間才能疏導同樣數目的航班。因為這是大陸 ATC 的流量管制,香港 ATC 除了將延誤告知在香港機場等起飛的航班以外,甚麼也做不到。

流量管制可以 apply 在機場或航道上。如果只是北京首都機場有 flow control,那麼其他使用同一航道但不是去北京的航班就不會受影響。但若果是 BEKOL 有 flow control,那麼所有經 BEKOL 的飛機,包括大部分香港前往歐洲的航班,都會受到影響。

不幸地,10-minute flow 已經見怪不怪。20-minute flow 同 30-minute flow 都時有發生,而我聽說過最誇張的是 90-minute flow。你計計數,正常十班機不用一小時已經可以全部起飛,但若果是 90-minute flow 而你排最尾,你要等 900 分鐘(即係十五個鐘)先可以走!連航空公司都話,不如 cancel 咗班機算啦。

大陸的空域由軍方控制,民航用的航道嚴格上可以說是軍方施捨出來的,軍方亦隨時隨地可以實施流量管制而不給解釋,隸屬大陸民航局的大陸 ATC 連聲都冇得出。這亦造就了一個很有中國特色的故事:聽說過有班大陸機無限 delay,頭等艙有個客問點解,當空姐跟他解釋說航班受到大陸空域限制影響時,他即豪氣的說「早說嘛!讓我打個電話!」。不到十分鐘後,香港 ATC 就收到 special clearance 俾隻機即走!

不論故事是真是假,我們這些平民百姓都無可能有這樣的影響力。上個月,香港某長官離港休假十日,而他離港當晚 BEKOL 有 20-minute flow control。根據可靠消息報導, 在所有大陸及歐洲航班都 delay 了數小時的同時,長官乘坐的那班機都不能倖免而 delay 了四個鐘。既然這些有權有勢的高官都不能改變航班被 delay 的命運,我們這些 small potato 亦只好乖乖的留在座位上,慨嘆一聲 delay no more 算吧。

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