從 晴空亂流 看看機師工作 @ Mr. Pilot
從 晴空亂流 看看機師工作 @ Mr. Pilot

從 晴空亂流 看看機師工作 @ Mr. Pilot

最近亞太地區的 晴空亂流 (clear air turbulence,簡稱 CAT)非常嚴重,不論是乘客還是空姐空少都被震到頭暈眼花,更有人在航班上嘔吐大作!既然很多人都覺得機師們平常上班只是坐在駕駛艙內沒事做,當氣流令眾人都頭眩目暗時,大家不會覺得我們還是在食花生睇戲吧!

雖然飛機會因為遇到氣流而全身抖震,但氣流其實對飛機的結構安全影響不大,反而對機組人員和乘客有更大的潛在風險。乖乖坐好扣上安全帶的乘客遇到氣流都不會覺得特別舒適,沒有扣上安全帶的乘客和需要四處走動的空姐空少,更有可能被氣流拋起而受傷。

Photo Credit: WAFC London
Photo Credit: WAFC London

機師們雖然有天氣圖表預測晴空氣流的高度、位置及強弱程度,但這些圖表就好像任何天氣預報一樣,不一定準確!所以機師們在飛行途中就需要透過與其他飛機、航空交通管制員及公司航務部聯絡,以獲取最準確的亂流報告,再決定如何應付這些雷達也偵測不到的不穩定氣流。

為安全帶燈號進行亮燈儀式是最基本的動作。我們亦需要與空服員溝通,確保所有乘客坐下並扣好安全帶之外,同時告訴空姐空少亂流預計會持續多久和其強弱程度。如果氣流強勁,機師們更有可能要求他們安置好機艙內的物件後坐下,以防刀叉杯碟托盤因爲亂流而擊中乘客。

從晴空亂流看看機師工作 @ Mr. Pilot

如果亂流情況嚴重,我們更會考慮改變飛行高度去尋找較穩定的空氣。現今航空界發展蓬勃,滿天都是飛機,亦令改變飛行高度此舉複雜化:一方面有更多飛機可以提供不同飛行高度的亂流報告,但另一方面又可能因為有其他飛機而導致我們不能如願地爬升或下降。天空雖然很大,但是我們並不可以隨便亂飛,「尋找 smooth air 的故事」亦因此不一定可以有大團圓結局。

即使是一班所謂平平無奇的航班,沒有亂流或任何其他不正常的事情發生,機師們也有很多東西要兼顧,因為我們的工作需要在飛行安全及營運效率之間取得平衡。操控飛機只是工作的一部分,而這方面的確有自動駕駛系統可以協助,但其他關於天氣、效率及乘客舒適的決策,機師們都必須準確衡量事情發生的可能性以及對航班的影響,決定如何應對後,再透過指示飛行電腦去操控飛機,以確保航班可以安全快捷地抵達目的地。

Photo Credit: Flightradar24
Photo Credit: Flightradar24

我們也許真的是全程坐在駕駛艙內飲咖啡睇風景,但是我們的腦筋卻沒有一刻停止過!當你坐完1班完全沒有問題或特別事情發生的航班,覺得機師們好像什麼都不用做的時候,請你記得機師們其實用腦多過用手,並已經默默地將問題解決掉了!

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