北極光 ? No thanks! @ Mr. Pilot
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近期觀賞 北極光 的旅行團大熱,不論是芬蘭挪威冰島阿拉斯加還是加拿大黃刀鎮,都有香港人專程到訪,希望可以親眼目睹這個大自然奇觀。不過我可以告訴你,民航機師很多都寧可沒有北極光看!

也許我應該澄清,大部分新入職的機師都希望有機會在飛行途中一睹北極光的風采。幸運地,大部分北美回港的航班都會使用北極航線,而要在這些航班上看到北極光其實唔難。不過當你在秋冬春三季每個月都睇一兩次的時候,你自然會開始擔心北極光對健康的影響。

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地球的極光源自大陽風(solar wind)。太陽風帶着被太陽高溫電離(ionized)的質子(proton)、氦原子核(hellium)和電子(electron)等向四方八面擴散,其中有部分會到達地球。這些帶電粒子充滿輻射,幸好地球的磁場能夠將它們「引導」到南北兩極,才與地球電離層中的原子及分子碰撞,形成我們觀察得到的北極光及南極光。

太陽風的速度和密度直接影響太空天氣,美國國家海洋和大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration,簡稱 NOAA)有科學家長期觀察。當太陽風的「風勢」強勁時,帶電粒子的數量亦會倍增,除了會為地球的大氣層帶來特別壯麗的極光表演之外,亦會影響衛星及無線電通訊系統。

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機師及空姐空少因為經常在高空工作,已經較普通人吸收得較多輻射。根據國際放射防護委員會(International Commission on Radiological Protection,簡稱 ICRP)的建議,工作時不需要接觸輻射的人士,吸收上限為每年 1 個毫希沃特(mSv)。但根據公司內聯網的數據,我過去十二個月的累積輻射吸收已經接近 3 mSv,較筆者一名 X 光技師朋友還要高!

由於極光是地球受到強烈太陽風吹襲的最佳證據,所以在飛行期間看到極光,就好像看着自己慢慢吸收額外輻射一樣。新入職的同事看到極光固然興奮,但像我這些年資較久的,真的不太想要隨光附送的幅射。除非早已穿上醫學用的防輻射鉛底褲,否則北極光都是少見為妙。No thanks!

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