旅行嗎?來,我們先看地圖@Kit Wong
旅行嗎?來,我們先看地圖@Kit Wong

旅行嗎?來,我們先看地圖@Kit Wong

來到南非,跟導遊閒聊,話題離不開伊波拉外,還有出乎意料的雨傘運動。「我們是過來人,知道民主和公義有多重要。」在遼闊的草原上,她邊開車,邊冷靜地說。來到今天,世界真就變得細小,話題一秒千里,傳遍世界;可是吊詭地,盲點與誤區卻依然大量存在,「非洲」就是好例子,她接著便把話題拉回到伊波拉:「非洲是洲,並不是國家,然而許多人卻以為非洲只是一個國家。」

因為伊波拉,來南非的旅客急劇下跌,作為導遊,她的生計飽受影響。自去年西非爆發伊波拉以來,到目前為止,南非其實沒有感染個案,(對上一次確診是1996年),她憤憤不平地說:「反而倫敦、西班牙、美國等已有確診病例。可是人們就以為,非洲是個小國。」導遊她早有準備,拿出地圖:「看,由Sierra Leone往南非,直線距離5710米,往倫敦還比較近,只有約4909米。」加上,她說,非洲的航班,大部分往北飛,南下只佔小部分,意下之言,旅客根本無需害怕來南非。

她遞來的地圖,早在網上流傳,顯示受伊波拉感染的西非只佔非洲的一小點。另一張地圖,也似曾相識,由Kai Krause把世界多個國家擠進非洲版圖,顯示非洲有多大。

true-size-of-africa

(更清楚地圖可參考這裡

非洲究竟有多大呢?我記得,第一次看Kai Krause繪製的「The True size of Africa」時,還真嚇了一跳,非洲的土地面積是美國、中國、東西歐、印度和日本的總和。後來《經濟學人》也加入討論,並以更準確的各國地形來「填表」,填出來的分布跟Kai Krause的有點不同,可是結論還是一樣:非洲,就是比你想像的,大很多!

人總是非理性──我唯有試著安慰導遊──幸而,人還很善忘,明年今日,或許就是另一種風光。

 

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