檳城甜美生活@林一峰
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當烹飪班助理知道我是香港來的,他竟然當著導師 Nazlina 面說:「那你應該什麼好吃的東西也嘗過了啊!」

「但一定未試過最好的馬來西亞菜。」 Nazlina 看看助理,淡淡的說,臉上的笑容只消失了零點一秒,卻剛剛給我看到了。除了那一 刻,Nazlina 整天都是笑嘻嘻的,很像一粒愛心湯丸,每次還未說完一句句子,就會嘻嘻笑起來。

她的烹飪學校設在檳城世界文化遺產區喬治城的中央,我們大清早就隨著她出發到旁邊的兩個新鮮市場考察一下;Nazlina 隨手用勺子撈起其中一款淡黃色的醃製水果,遞給我嘗嘗:「這是豆蔻,提醒你什麼熟悉的味道嗎?」

我一面咀嚼一面皺眉,她看到我努力思索的樣子,就趁著我未開口之前給我答案:「這就是可口可樂的秘密材料了!全世界只有兩個地方適合種植,馬來西亞就是其中之一啦!」說完 Nazlina 臉上掛著滿足的笑容。

她愈耐心解釋食材,我就問得愈細緻;走過魚檔後我問她:究竟馬來西亞菜跟新加坡菜的最大分別是什麼呢?

「馬來西亞的南薑比較濃 ……」她再想了一 會,說:「水比較甜。」

「哈哈!真的嗎?」馬來西亞菜偏重甜倒是真的,尤其是快要失傳的娘惹菜;娘惹其實是一個很獨特的文化,百年前一些中國華僑娶了馬來西亞女人,後來發了達,跟當時從西方來的富貴人家平起平坐,加上因為馬來西亞當時是殖民地的關係,大眾都受到西方文化的影響,所以發達後什麼東西也追求最好的,並且要別人知道,衣食住行的大綱與細節都帶著炫耀的味道,當然包括精緻菜式:蔬菜都要仔細的薄切,每道菜都要花上多重工序,目的就是要人知道他們有很多很多時間,準備最好的東西,做到一道菜裡有最多層次的味道,享受甜美生活到極致,而甜,就是娘惹菜的主旨。

雖然很多帶著娘惹傳統的中國 / 馬來西亞後人都沒有留在檳城,但喬治城就保留了那份精緻,建築古色古香,居民都慵懶悠閒,在終年的好天氣裡吃最好吃的東西 ……

當晚我在喬治城的一家酒窖,喝完一瓶紅酒後,喝了一口水;我驚訝發現,原來馬來西亞的水,真的比較甜。

 

以上內容純屬作者個人意見,並不代表本刊立場。

 

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